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CDM 2018: Le Nigeria tombe face à la Croatie

Jamais deux sans trois, le Nigeria a fait respecter le vieil adage samedi lors de sa toute première sortie à la Coupe du Monde Russie 2018, en devant la troisième équipe africaine du mondial à perdre son match de la première journée de poule.

Battus d’entrée deux buts à zéro (2-0) par les croates, les Supers Eagles n’ont pas su réagir à temps pour revenir dans la partie alors qu’ils étaient mené depuis la 32′. Un but contre son camp concédé par le milieu défensif Oghenakaro Etebo va une première fois glacer le sang de tout le continent africain.

Les deux équipes, toujours en round d’observation développent un style de jeu monotone. Le Nigeria va laisser le jeu et la possession de balle à la Croatie. Luka Modric et ses coéquipiers n’en profiteront réellement que très peu.

Il faudra d’ailleurs attendre pratiquement l’heure de jeu (59′), pour voir le premier tir cadré de la partie sortir du révélateur de la Fifa (comme étant le plus tardif depuis le début de la compétition). Ce sera la frappe de l’attaquant Odion Igaho qui va raser le montant gauche de Subcic.

A la pause, le score n’a pas évolué (Nigeria-Croatie 0-1). La reprise n’est pas timide coté nigérian. Moses sonne la charge, mais ses actions vont demeurer stériles. ses multiples chutes vont même finir par agacer le central du match, qui le mettra un peu en quarantaine.

Le jeu bascule d’un camp à l’autre jusqu’à la fameuse 71′. La faute de William Ekong, est grossière sur Mario Mandzukic qu’il ceinture sans ballon, l’arbitre bien placé va siffler un penalty en faveur de la Croatie. Le cuir sera transformé par le capitaine de la Croatie Luka Modric (pour son 13è but en sélection).

Malgré l’entrée de Musa, et celle de Kelechi Iheanacho, le coaching de Gernot Rohr ne va pas porter de fruits. Le Nigeria n’inversera jamais le score dans cette partie, perdue suite à deux erreurs des Supers Eagles dont une qui aurait pu être évitée. L’Islande (1pt) est le prochain adversaire du Nigeria.

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