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CAN 2019 : Welcome to Garoua !

Dans moins de 10 mois désormais le Cameroun accueillera la 32ème édition de la Coupe d’Afrique des Nations. Nous vous proposons une série sur la ville de Garoua, qui abritera une des poules de la compétition.

Ville hôte de la Poule F de la compétition, Garoua est la Capitale de la Région du Nord Cameroun. La ville la plus au nord du Pays à accueillir l’Afrique du football ; la seule de la partie septentrionale du pays. Administrativement, Garoua est le siège des institutions régionales. Ici sont logées toutes les administrations du pays, du moins, leurs représentations régionales, ce qui fait de la ville, le pool des activités tant sur le plan économique qu’administratif. Un statut que Garoua a su conserver et ce malgré l’éclatement en 1983 de la Grande province du Nord qui regroupais jadis l’Adamaoua et l’Extrême-Nord et dont elle était la capitale.

GAROUA ; Une histoire atypique…

Si l’on s’en tient aux travaux de l’historien Eldridge MOHAMMADOU la création de Garoua remonte au 18ème siècle, avec l’arrivée sur les berges du Fleuve Bénoué, de pasteurs Peuls. Ardo TAYROU et Modibo HAMAN NDJOUNDJI, deux cousins venus de l’Afrique de l’Ouest, sont reconnus comme les fondateurs de la ville. Ce sont d’ailleurs leurs descendants qui occupent aujourd’hui le poste de Lamido, leader traditionnel et religieux de la ville. Même si on leur doit la structuration actuelle de la ville, les peulhs ne sont pas les premiers habitants de Garoua. A leur arrivée sur les berges de la Bénoué, ils y trouvent des Peuples autochtones Bata et Falis. Le nom Garoua est d’ailleurs une dérivation du BATA “GA-RWE “(Vallée de saucissoniers) qui au fil des années et des mutations linguistiques est devenue GAROUA.

Du site historique de l’installation des peulhs à Garoua-Windé, au site actuel de la ville, bien des choses ont évolué. De l’architecture moderne, au caractère cosmopolite de la ville. Selon les statistiques de l’INS, la Région du Nord compte environ 1.5 millions d’habitants à ce jour, avec 50% de cette population qui vit actuellement dans la seule ville de Garoua, soit environ 750.000 habitants. La vie économique est principalement basée sur l’agriculture et l’élevage, grandes sources de revenus dans la région.

Le Tourisme et les loisirs

Malgré la proximité avec la Région de l’Extrême-Nord et le partage de frontière avec le Nigéria, foyer de la secte terroriste BOKO HARAM, Garoua est une ville paisible, siège d’une région où le tourisme occupe une place des plus importantes dans l’activité économique. Avec 3 grands Parcs Nationaux (Bouba NDJIDDA, Faro et Bénoué), et une panoplie de sites touristiques attrayants (Gorges de Kola, Lagdo, Carrières de Marbre de Bidzar et Figuil), la Région du Nord offre un cadre propice à l’éco-tourisme. L’offre hôtelière dont la capacité totale sera boostée avec l’arrivée de la CAN, est à la hauteur des attentes des visiteurs.

En terme de loisirs, la ville est peu fournie. En dehors de quelques espaces verts crées par la Communauté Urbaine, la ville est pauvre en espace de loisirs. La fermeture progressive des salles de cinéma de la ville a contribué à réduire le nombre d’espaces de loisirs. Désormais, seuls les snacks bars et autres dancings du quartier YELWA offrent des espaces de loisirs à peu près potables au visiteur.

Le Sport…

Garoua est la ville du club le plus titré en terme de championnats au Cameroun. Avec 15titres de Champions du Cameroun en 30 ans d’existence, dont 25 en première division, Coton Sport est le fleuron du football dans la partie septentrionale du pays. Le 10ème club du continent selon la CAF est également réputé pour son centre de formation qui a vu passer plusieurs illustres footballeurs qui font les beaux jours des Lions Indomptables et de plusieurs clubs en Europe. Autre sport particulièrement encré dans les mœurs de la région, l’équitation.  

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